Kulturgeschichte in modernem Glanz

Erst leuchten vor allem Rom und Athen, dann beginnen auch die anderen Hotspots der Kulturgeschichte Europas zunehmend zu glühen: Forscher haben aus den Geburts- und Sterbedaten von 150.000 Kulturschaffenden der letzten 2.000 Jahre Simulationen entwickelt, welche die Entwicklung kultureller Hotspots in Europa und den USA buchstäblich erhellen.

Credit: Maximilian Schich & Mauro Martino, 2014


Hier ist der Geburts- und dort der Sterbeort – solche Informationen über Kulturschaffende erscheinen auf den ersten Blick wenig spannend. „Doch verfügt man über genügend langweilige Daten, so finden sich darin plötzlich faszinierende Muster", sagt Maximilian Schich von der ETH Zürich. Er und sein internationales Forscher-Team haben die Lebensdaten von über 150.000 Kulturschaffenden erfasst und mit statistischen Verfahren ausgewertet. Daraus erstellten sie dann Visualisierungen, die in brillanter Weise dokumentieren, welche Orte in den letzten 2.000 Jahren zu Kultur-Magneten avancierten. Städte erscheinen als Leuchtfeuer der Kultur und strahlende Brücken zeigen Migrationsströme an. So lassen sich interessante Muster und Zusammenhänge erkennen.

Die Mobilitätsmuster zeigen beispielsweise, wie in Europa ein Großteil der kulturellen Entwicklung von Rom ausging. Bei Frankreich wird die Tendenz zur Zentralisierung der Kultur nach Paris bereits kurz vor dem 15. Jahrhundert deutlich, also bereits etwa 200 Jahre vor dem Absolutismus. Mehr und mehr namhafte Kulturschaffende beendeten ihr Leben in Paris. Das bedeutet: Die Metropole baute ihre Rolle als zentraler Knotenpunkt des kulturellen Schaffens kontinuierlich aus.

Rom - Deutschland - Hollywood

Ganz anders verlief hingegen die Entwicklung in Deutschland und anderen Staaten Europas. Parallel zur Zentralisierung in Frankreich prägten hier Föderalisierungsprozesse die Bildung von Kulturzentren. In Deutschland fluktuierte vom 13. Jahrhundert an die Attraktivität von Städten wie München, Köln, Leipzig, Heidelberg, Dresden, Hamburg oder Berlin dauernd. Bis heute prägt den Visualisierungen zufolge eine vergleichsweise dezentrale Verteilung der Kulturschaffenden das Bild.

Beim Blick auf Amerika spiegeln die Mobilitätsmuster wieder, wie es nach seiner Entdeckung allmählich erschlossen wurde. Man sieht dann einen starken Sog in Richtung Westküste, etwa nach Hollywood. Den Forschern zufolge wird in diesem Fall besonders deutlich, dass nicht alleine ökonomische Zentren Anziehungspunkte für Künstler waren und die Attraktivität von Orten nur gering mit der Ortsgröße zusammenhing. In Hollywood, dem Stadtteil von Los Angeles der besonders attraktiv für Schauspieler und Drehbuchautoren ist, starben zehnmal mehr Kulturschaffende, als dort geboren wurden. 


Credit: Maximilian Schich & Mauro Martino, 2014

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