Kaiser Claudius erlag einer Pilzvergiftung

Pathologe bestätigt Historiker
Der römische Kaiser Claudius (10 vor Christus bis 54 nach Christus) wurde von seiner Frau Agrippina mit einem Pilzgericht vergiftet. Das ist das Ergebnis einer Untersuchung des Pathologen William A. Valente von der University of Maryland. Auch ohne Namen und Lebensumstände des Ermordeten zu kennen, konnte Valente als Todesursache den Verzehr des Pilzgiftes Muskarin bestimmen. Seine Theorie stellte er auf der diesjährigen Konferenz für klinische Pathologie in Maryland vor.

Der Todeskampf des römischen Kaisers Claudius dauerte zwölf Stunden und wurde begleitet von extremen Bauchschmerzen, starkem Speichelfluss, niedrigem Blutdruck und Atemnot, für Valente der eindeutige Hinweis auf eine Pilzvergiftung. Historiker haben außerdem überliefert, dass Agrippina ihrem Mann zuvor ein Gericht von Kaiserpilzen serviert hatte, eine im alten Rom beliebte Pilzsorte, die dem Fliegenpilz ähnlich sieht.

Agrippinas Sohn Nero, den Claudius adoptiert hatte, konnte nur dann als nächster den Kaiserthron besteigen, wenn Claudius verstarb, bevor sein leiblicher Sohn Britannicus alt genug war, um die Regierungsgeschäfte zu übernehmen. Forscher vermuten seit langem, dass Agrippina in ein Mordkomplott gegen ihren Mann Claudius verwickelt gewesen war.

Valentes Theorie verbindet die historischen und die medizinischen Daten auf plausible Weise, meint der Historiker Richard Talbert von der University of North Carolina.

Marion Herzog

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