Kultur & Gesellschaft

Osterinsel: Neues Licht auf ein Mysterium

Hatten die Erbauer der geheimnisvollen Moai-Statuen Kontakt mit Menschen aus Südamerika? Eine genetische Studie widerspricht nun bisherigen Untersuchungsergebnissen zu dieser Frage. weiter

Prähistorischer Inzucht auf der Spur

Prähistorischer Inzucht auf der Spur

Vor 34.000 Jahren lebten die Menschen in Europa in kleinen verstreuten Gruppen – da kam es zu Inzucht, könnte man meinen. Doch das war nicht der Fall, geht aus einer Studie hervor. Möglicherweise gab es eine gezielte Partnervermittlung.

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Wir sind wirklich älter als gedacht

Wir sind wirklich älter als gedacht

Eine Genstudie bringt mehr Klarheit in das Wirrwarr unserer Vorgeschichte. Denn sie bestätigt, dass die ersten Vertreter des Homo sapiens schon vor gut 300.000 Jahren gelebt haben könnten – früher als lange gedacht.

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Legende um Franz von Assisi teils bestätigt

Legende um Franz von Assisi teils bestätigt

Wissenschaftler haben Alter und Inhalt eines Sacks bestätigt, um den sich eine mittelalterliche Legende dreht: Er wird einer Wundertat des heiligen Franz von Assisi zugeschrieben.

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Im Alter lässt das Zeitgefühl nach

Mit zunehmendem Alter wird es schwieriger, die Dauer von Vorgängen richtig einzuschätzen. Auch ist es in der Jugend offensichtlich einfacher als im Alter, sich zu vorgerückter Stunde noch zu konzentrieren, berichten amerikanische Forscher in der Fachzeitschrift "Psychological Science" (Bd. 12, S. 478). Senioren sind außerdem oft überfordert, wenn mehrere Reize gleichzeitig auf sie einwirken, hat das Team um Cindy Lustig von der Washington University herausgefunden.

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Europäisches Patent auf Brustkrebs-Gen erteilt

Das Europäische Patentamt (EPA) in München hat erneut ein Patent auf das menschliche Gen erteilt, das als Auslöser für Brustkrebs gilt. Die Behörde bestätigte am Freitag einen entsprechenden Bericht der Umweltorganisation Greenpeace. Das Patent ging an die US-Firma Myriad, die bereits im Frühjahr ein ähnliches, in ganz Europa umstrittenes Patent erhalten habe, teilte Greenpeace in Hamburg mit. "Das Europäische Patentamt will die Patentierung menschlicher Gene gegen alle Kritik aus Politik und Gesellschaft durchsetzen", kritisierte Greenpeace-Experte Christoph Then. EPA- Sprecher Rainer Osterwalder betonte, die Behörde wende geltendes Recht an, das auch die Patentierung von DNA-Sequenzen zulasse.

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Goethe-Nachlass ins UNESCO-"Gedächtnis der Menschheit" aufgenommen

Der handschriftliche Nachlass Johann Wolfgang von Goethes (1749-1832) steht von jetzt an im Register "Gedächtnis der Menschheit" der UNESCO. Am 6. Dezember will die deutsche UNESCO- Kommission den Nachlass gemeinsam mit vier weiteren deutschen Beiträgen für das Register in Bonn vorstellen, teilte die Stiftung Weimarer Klassik am Donnerstag in Weimar mit. Zum Nachlass Goethes gehören Manuskripte wie die Reinschrift des "Faust II." und des "West-Östlichen Divans".

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Geteilte Reaktionen auf Ethikrat-Votum zu Stammzellen-Import

Die Stellungnahme des Nationalen Ethikrates zur Forschung mit Stammzellen menschlicher Embryos hat bei den Experten im Bundestag ein unterschiedliches Echo hervorgerufen. Während - unabhängig von der Parteizugehörigkeit - ein Lager begrüßte, dass sich der Ethikrat mehrheitlich für einen Import dieser Zellen ausgesprochen hat, lehnte eine andere Gruppe das strikt ab.

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Max-Planck-Gesellschaft vergab hoch dotierte Forschungspreise

Zwölf Wissenschaftler haben am Mittwochabend in Berlin den hoch dotierten Forschungspreis 2001 der Max-Planck-Gesellschaft erhalten. Er ist mit bis zu 250.000 Mark (128.000 Euro) dotiert. Zu den prämierten Arbeiten gehören unter anderem Untersuchungen von Nervenzellen und Studien zu Abgasen von Düsenflugzeugen sowie zur Rekonstruktion antiker Bauten. Acht der ausgezeichneten Forscher arbeiten in Deutschland, vier im Ausland. Der gemeinsam mit der Alexander von Humboldt-Stiftung verliehene Preis wurde in einer Feierstunde im Harnack-Haus Berlin der Max- Planck-Gesellschaft überreicht.

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Eine kurzweilige Führung durch den Bienenstock mit einer erhellenden Dosis Wissenschaft – das bietet das Buch "Die Honigfabrik" von Jürgen Tautz.

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