Innere Uhr treibt Evolution - wissenschaft.de
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Innere Uhr treibt Evolution

Abweichungen im Tagesrhythmus sorgen bei Männchen und Weibchen der Tropenfliege Bactrocera cucurbitae nicht nur für ein gestörtes Sexualleben, sie könnten auch die Entwicklung neuer Arten fördern. Das stellten Takahisa Miyatake und Toru Shimizu von der Landwirtschaftlichen Versuchsstation der Präfektur Okinawa (Japan) fest, als sie zwei Stämme mit unterschiedlicher Entwicklungsdauer (zwölf beziehungsweise sechs Tage) züchteten. Zur Überraschung der Forscher hatten die „Schnell-Reifer“ bereits eine Stunde vor der Dämmerung ihre höchste sexuelle Aktivität, die anderen dagegen erst dreieinhalb Stunden nach Einbruch der Dunkelheit. Offensichtlich werden der Entwicklungs- und der Tagesrhythmus vom gleichen Gen gesteuert.

Als die Tropenfliegen in denselben Käfig gebracht wurden, paarten sich wie erwartet hauptsächlich Männchen und Weibchen aus denselben Zuchtreihen. Dieses Ergebnis legt nahe, daß unterschiedlich schnell laufende innere Uhren zur Entwicklung neuer Arten geführt haben können.

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