Kannibalen im All - wissenschaft.de
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Kannibalen im All

Raumfahrzeuge der Zukunft werden sich selbst verzehren, meinen Ingenieure von Lockheed Martin und Thiokol Propulsion, den US-Firmen, die die Zusatzraketen der Space Shuttles herstellen. Um das Gewicht von Satelliten besser auszunutzen, sollen spezielle Trägerstrukturen aus verbrennbarem Material hergestellt werden, das sich in der Erdumlaufbahn als zusätzlicher Treibstoff verwenden läßt. „Ein Teil des Satelliten besteht aus Stützstrukturen, die nur für den Start notwendig sind, um den starken Andruckkräften zu trotzen. Im Orbit haben sie keine Funktion mehr, so daß es sehr ökonomisch wäre, dieses Material zusätzlich als Treibstoff zu nutzen – zum Beispiel für Kurskorrekturen und zur Lageregelung“, sagt Prakash Joshi, einer der an dem kannibalischen Projekt beteiligten Ingenieure.

Rüdiger Vaas

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