Smiley auf dem Mars - wissenschaft.de
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Astronomie+Physik

Smiley auf dem Mars

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Lachendes Gesicht im Marskrater Galle. Bild aufgenommen von der ESA-Raumsonde "Mars-Express"
Die Raumsonde Mars Express hat spektakuläre Bilder eines Marskraters aufgenommen, der Gesteinsformationen in der Gestalt eines lachenden Gesichts enthält. Die Aufnahmen des „Smileys“ in dem rund 230 Kilometer großen Krater namens Galle entstanden bei insgesamt fünf Überflügen der Sonde und weisen eine Auflösung von zehn bis zwanzig Metern auf. Die extrem detailreichen Bilder hat die Europäische Weltraumorganisation ESA nun auf ihrer Homepage veröffentlicht.

Benannt ist der Krater am östlichen Rand einer Argyre Planitia genannten Tiefebene auf der südlichen Hemisphäre des Planeten nach dem deutschen Astronomen Johann Gottfried Galle, dem Mitentdecker des Planeten Neptun. Das lachende Gesicht in dem Krater sahen Astronomen zum ersten Mal 1976, als die Raumsonde Viking den Nachbarplaneten überflog und die ersten Bilder zur Erde funkte.

Die nun von „Mars Express“ aufgenommenen Bilder ermöglichen nun perspektivische Ansichten und bieten auch erstmals Einblicke in das Innenleben des Kraters, der immer wieder von heftigen Staubstürmen heimgesucht wird. Die ESA-Sonde „Mars Express“ umkreist seit Dezember 2003 den Mars. Ihre Aufgabe ist es, den Nachbarplaneten vollständig zu kartografieren und Daten über seine Oberfläche sowie seine Atmosphäre zu sammeln.

European Space Agency ddp/wissenschaft.de ? Ulrich Dewald
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