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Astronomie|Physik Erde|Umwelt

Traditionelle "Eiswette" in Alaska liefert Daten über Erderwärmung

Eine aus Langeweile vor mehr als 80 Jahren in Alaska begonnene Wette liefert Forschern heute einzigartige Daten über die Erderwärmung. Bei den in der Bevölkerung äußerst populären jährlichen «Nenana Ice Classics» versuchen die Teilnehmer den exakten Zeitpunkt im Jahr vorherzusagen, an dem ein hölzernes Dreibein durch die Eisdecke des Tanana-Flusses bricht. Raphael Sagarin und Fiorenza Micheli von der Stanford Universität in Kalifornien haben die jahrzehntealten Wettaufzeichnung ausgewertet und berichten darüber im US-Wissenschaftsjournal „Science“ (Bd. 294, S. 811) vom Freitag.

Nach diesem „nicht traditionellen“ Klima- Bericht schmilzt das Tanana-Eis auf Höhe des 500-Seelen-Orts Nenana am 64. Breitengrad heute 5,5 Tage früher als vor 84 Jahren.

Die Eiswette hatten Eisenbahningenieure 1917 ins Leben gerufen, die ihre Arbeit an einer Brücke über den Tanana unterbrechen mussten, bis das Eis geschmolzen war. Inzwischen tippen mehr als 100.000 Menschen mit, der Jackpot übersteigt 300.000 Dollar. Die traditionelle Wette liefert Klimatologen nun wertvolle Daten. „Da Wissenschaftler vor 80 oder 90 Jahren noch nicht an einen Klimawandel gedacht haben, sind diese Aufzeichnungen sehr wichtig“, kommentiert Sagarin. Die Auswertung zeige, dass der Frühling früher einsetze.

dpa
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