Zwergplaneten und Bäuerchen - wissenschaft.de
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Astronomie+Physik

Zwergplaneten und Bäuerchen

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Die Entdeckung von Planeten bei fremden Sternen gehört mittlerweile zum Alltag der Astronomen. Und der vermeintliche Fund einer „zweiten Erde“ irgendwo im Hinterhof des Alls schafft es regelmäßig in die Schlagzeilen. Ruhig geworden ist es dagegen um den Vorgarten der Sonne – die Mitglieder unseres Planetensystems.

Die letzte große Aufregung gab es vor ein paar Jahren, als die Internationale Astronomische Union (IAU) den Pluto vom Thron stieß. Gemeinsam mit Ceres, Haumea, Makemake und Eris fristet er seitdem ein Dasein als Zwergplanet. Die beiden Letztgenannten wurden von einer Gruppe um Mike Brown aufgespürt, um die Entdeckung von Haumea entbrannte ein Streit zwischen ihm und dem spanischen Astronomen José-Luis Ortiz. Dieser Zwist zieht sich als roter Faden durch das Buch von Mike Brown.

Doch der Forscher vom California Institute of Technology schildert nicht nur die Auseinandersetzung mit Ortiz, sondern auch alle Facetten der Suche nach Körpern jenseits des Pluto. Als Insider bietet Brown spannende Einblicke. Leider fehlt im Buch aber die IAU-Planetendefinition – ein essenzieller Mangel. Dass Brown seine Lebensgeschichte eng mit seiner Arbeit verwebt, mag der Leser als angenehm persönlich empfinden. Dass er dabei sogar Statistiken über die Schlaf- und Stillzeiten seiner Tochter erstellt, ist dann aber doch des Guten zu viel. Helmut Hornung

Mike Brown WIE ICH PLUTO ZUR STRECKE BRACHTE und warum er es nicht anders verdient hat Springer, Berlin 2012 312 S., € 24,95 ISBN 978–3–8274–2944–5

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