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Erde+Klima

Macht des Schicksals?

KLIMAWANDEL Eisbären gehören zu den imposantesten Tieren, die die Natur schuf. Dass es sie in stattlicher Anzahl gibt, verdanken sie weniger ihrer überlegenen Kraft als ihrem abgelegenen Lebensraum. Würden auf Spitzbergen, in Grönland oder in Nordkanada die Menschen sich so ausbreiten wie anderswo, wäre Ursus maritimus vielleicht schon ausgerottet. Welche Phobie bereits ein einzelner Bär auslösen kann, haben wir mit der Hatz auf Bruno gerade erlebt.

Neuerdings mehren sich Hinweise, dass sich Eisbären untereinander ans Leder gehen. Ausgewachsene Tiere bringen den Nachwuchs der eigenen Art zur Strecke und fressen ihn auf. Möglicherweise ist dieser Kannibalismus ein Weggefährte des Klimawandels (Bericht ab Seite 16). Denn die immer wärmeren Sommer entziehen den Polarbären ihre traditionellen Futtertröge am Eisrand. Klimaforscher gehen davon aus, dass ab Mitte unseres Jahrhunderts im arktischen Sommer kein Meereis mehr vorhanden ist. Dann hat wohl auch die letzte Stunde der Eisbären geschlagen. Und wir Menschen hätten die Art – ohne sie zu bejagen – zur Strecke gebracht.

Die Faszination, die ein arktischer Sommer gegenwärtig noch hat, können bild der wissenschaft-Leser jetzt hautnah miterleben: als Mitglieder der bdw-Expedition an Bord des ehemaligen Forschungsschiffs „Professor Multanovskiy“. Dabei haben Sie die Chance, im Sommer auf Meereis und aller Voraussicht nach auch auf Eisbären zu treffen. Mehr dazu auf den Seiten 24 und 25.

Wenn wir den Klimawandel überhaupt noch stoppen können, dann nur durch drastisches Umschalten in der Energieversorgung und beim Energieverbrauch. Prof. Hermann-Josef Wagner und das Energieforum der Universität Bochum arbeiten am Wie. Ihre Ziele beschreiben sie in einem Sonderheft, das alle Abonnenten gratis erhalten. Meines Wissens ist es das erste Mal, dass Forscher einer deutschen Universität diesen gemeinsamen Schritt hin zur öffentlichen Darstellung ihrer Arbeit unternehmen. Für den Mut gebührt ihnen Anerkennung. Dass sie sich dafür bild der wissenschaft ausgesucht haben, macht uns ein wenig stolz.

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bild der wissenschaft | Aktuelles Heft

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Aktueller Buchtipp

Sonderpublikation in Zusammenarbeit  mit der Baden-Württemberg Stiftung
Jetzt ist morgen
Wie Forscher aus dem Südwesten die digitale Zukunft gestalten

Wissenschaftslexikon

Tarn|kap|pe  〈f. 19; germ. Myth.〉 unsichtbar machende Kappe; Sy Nebelkappe ... mehr

Ohr|spei|chel|drü|se  〈f. 19; Anat.〉 Speicheldrüse vor dem Ohr über dem Unterkieferwinkel: Glandula parotis; Sy Parotis ... mehr

Luxury car producer Rolls-Royce is equipping some of its vehicles with hidden cipher messages. Two Germans play a major role in this marketing stunt.

In the seven years I have been writing this blog, I covered encrypted letters, postcards, books, diaries, newspaper ads, grave inscriptions, sculptures, geocaching hints, recipes, and graffiti, as well as crypto-related commercial spots, computer games, and movies. But I had never heard of a car producer hiding encrypted messages in one of their vehicle models.

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An exclusive crypto-related Christmas present

As it seems, I can now finally close this gap thanks to a new Roll Royce special edition named Kryptos (thanks to blog readers Bill Briere and Eberhard Bauer for making me aware of this story). The Kryptos is produced in a limited series of 50 cars, sold at a price that is expected to be around 300,000 Euros. If you’re already looking for a crypto-related Christmas present and you think that my next book Codebreaking: A Practical Guide is not exclusive enough, here you go.

♦♦♦♦♦♦♦♦♦ Coming November 2020 ♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦♦

“A compendium of historical cryptography. Approachable, accessible, this book brings back the joy I felt when I first read about these things as a kid.”

Sir Dermot Turing, author of “Prof”, the biography of his uncle, Alan Turing

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Each Rolls-Royce Kryptos contains a series of hidden cryptograms. The game begins with some Morse code on the car’s Spirit of Ecstasy badge at the front. More messages become evident throughout various places in the vehicle. The solutions of these cipher messages are only known to the German CEO of Rolls-Royce, Torsten Müller-Ötvös. There doesn’t seem to be a formal reward for solving them.

The Car and Driver web portal writes about the Rolls-Royce Kryptos: “There are few truly novel ideas when it comes to car marketing, but this does seem to be one. We’ve seen hidden Easter-egg details in cars before now, but with the Wraith Kryptos Rolls-Royce seems to be attempting something closer to a Dan Brown novel. […] [A car] that could appeal strongly to those who have made their cash in the technology sector, or even more obviously through cryptocurrencies.”

Rolls-Royce writes on their website: “Designed as an homage to the clandestine world of cryptology, this bespoke collection of 50 motor cars beckons to those with an inquiring mind.”

 

Not much is known

To my regret, not much seems to be publicly known about the cryptograms Rolls-Royce hid in the Kryptos. All I have found so far are two pictures in the press kit that contain hints to ciphers.

Source: Rolls-Royce

However, neither of the two images provides any cryptograms.

Source: Rolls-Royce

On the Rolls-Royce website, it says: “In the coming days, a cryptographic challenge will appear here.” So, I hope that the non-Rolls-Royce-customers among us will have the chance to join the mystery hunt soon.

 

An idea from Germany

The idea for the crypto puzzle came from Rolls-Royce designer Katrin Lehmann, also a German, who has turned a personal interest in hidden messages into the idea of an encrypted car. In spite of the car’s name, there is no relationship to the famous Kryptos sculpture located at CIA headquarters in the USA.

If you happen to be one of the 50 customers who are going to purchase a Rolls-Royce Kryptos or if you know more about these cryptograms from another source, please let me know. I’m sure many of my readers will be able to help breaking the ciphers.


Further reading: Can you decipher this advertisement poster?

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