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Babys können Gesichter besser unterscheiden als Erwachsene

Nach dem Gesicht eines Freundes in einer mit Zuschauern voll besetzten Sportarena zu suchen kann schwierig sein, ihn zu finden ist aber nicht unmöglich. Aber was wenn alle Sitze mit Makaken besetzt sind ? könnten Sie ein bestimmtes Affengesicht unter den tausend anderen herausfinden? Ein sechs Monate altes Baby könnte diese Aufgabe besser als ein Erwachsener lösen, sagen Wissenschaftler der University of Sheffield. Ihre Studie über die Gesichtswahrnehmung erscheint in der Fachzeitschrift Science (Ausgabe vom 17. Mai).

Olivier Pascalis und seine Kollegen fanden heraus, dass Personen ihre Gehirne auf Gesichter einstellen, die sie in den ersten Lebensjahren häufig sehen und neue Gesichter mit der Schablone der alten Gesichter vergleichen. Sie entdeckten, dass sechs Monate alte Kleinkinder leicht zwischen individuellen Menschen und individuellen Affen unterscheiden. Babys, die nur drei Monate älter sind und Erwachsene können leicht ähnlich aussehende Menschen unterscheiden, aber einen Affen vom anderen zu unterschieden, ist ihnen fast unmöglich.

Die Wissenschaftler folgern daraus, dass es während der ersten Lebensjahre im Gehirn bemerkenswerte Änderungen in den Gesichts-Verarbeitungssystemen gibt. Üblicherweise denken wir, dass die Entwicklung ein Prozess für den Erwerb von Fähigkeiten ist. Umso überraschender ist hier, dass Babys die Fähigkeit, Gesichter zu unterscheiden mit dem Alter zu verlieren scheinen. Der Grund hierfür ist wahrscheinlich eine Veränderung in der Feinabstimmung der Wahrnehmung des Gehirnes: Unterschiede, die wichtig sind, um menschliche Gesichter zu unterscheiden, werden besser wahrgenommen und die Fähigkeit Unterschiede zu entdecken, die für die Gesichtserkennung beim Menschen nicht nützlich sind, gehen verloren.

Die Systeme für die Verarbeitung visueller Zeichen und Sprache könnten sich in einem ähnlichen zeitlichen Verlauf entwickeln und einander beeinflussen. Dadurch würden sie ein weitreichendes System für weitere Studien liefern, so die Autoren der Studie. Sie glauben, dass auch wenn es schwierig ist, direkt die Feinabstimmung der Sprachwahrnehmung mit der Feinabstimmung der Gesichterwahrnehmung zu vergleichen, es Überschneidung zwischen diesen beiden Systemen geben kann.

Nicole Waschke
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