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Die hippokratische Medizin

Heilkunst und Heilkult

Bis heute sind Elemente der antiken Medizin im Alltag präsent: etwa das Symbol der sich um den Stab des Äskulap, des griechischen Heilgottes, windenden Schlange oder der „Eid des Hippokrates“ – Vorbild für das moderne Arztgelöbnis. Diese Beispiele zeigen bereits das für die Antike typische Neben- und Miteinander von religiöser und naturkundlicher Medizin.

Von einer „antiken“ oder „griechisch-römischen“ Medizin zu sprechen ist aus dem Abstand der Moderne zwar einerseits praktisch, andererseits auch missverständlich, weil die „Antike“ – allein schon die „griechisch-römische“ – ihrerseits eine lange Geschichte hat: rund ein Jahrtausend, von der Mitte der 5. Jahrhunderts v. Chr. bis zur Mitte des 6. Jahrhunderts n. Chr. So staunten etwa die Römer der Kaiserzeit bereits über den Entwicklungsstand, den die griechische Medizin erreicht hatte.

Der römische enzyklopädische Autor Aulus Cornelius Celsus (1. Jahrhundert n. Chr.) stellte seinem in lateinischer Sprache abgefassten Handbuch „De medicina“ („Über die Medizin“) einen Abriss der Medizingeschichte voran. Der älteste Ursprung der Medizin, so Celsus, lag bei Asklepios, dem später unter die Götter aufgenommenen Heros, und seinen Söhnen, die im Trojanischen Krieg als frühe Chirurgen wirkten.

Innere Krankheiten aber habe man dem Zorn der Götter zugeschrieben; allerdings hätte man auch keine Medizin gebraucht, denn, so Celsus in einer Mischung aus Ironie und Ablehnung, die Menschen seien meist gesund geworden aufgrund ihrer guten Sitten, „die weder Müßiggang noch Luxus verdorben hatten; denn diese beiden Erscheinungen haben die Körper zunächst in Griechenland und dann bei uns angegriffen“…


Autor: Prof. Dr. Karl-Heinz Leven

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Den vollständigen Artikel lesen Sie in DAMALS 12/2019

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Man|da|ri|ne  〈f. 19〉 1 〈Bot.〉 zu den Zitrusfrüchten gehörender Strauch od. kleiner Baum mit apfelsinenähnlichen Früchten: Citrus nobilis 2 Frucht dieses Gewächses … mehr

Acker|land  〈n. 12u; unz.〉 = Ackerboden

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