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Forschung

Pestangst und Quarantäne in London

1720 reagierte man in der britischen Hauptstadt mit Verschwörungstheorien auf die Maßnahmen der Regierung zur Pestprävention. Ein Quarantäne-Gesetz wurde daraufhin vorsichtshalber entschärft.

Die Corona-Krise, die seit dem Frühjahr 2020 das Leben weltweit dramatisch beeinflusst, hat auch den Bedarf nach historischen Einordnungen dieser Pandemie wachsen lassen. Historiker und Historikerinnen haben daher auf Parallelen zur Seuchengeschichte hingewiesen: auf die häufige Wiederkehr von verheerenden Seuchen bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts, auf Ohnmachtsgefühle, die Suche nach Sündenböcken und auf rationale Maßnahmen, mit denen die Ausbreitung vor allem der Pest verhindert werden sollte, wie Quarantäne, Gesundheitszertifikate oder Pesthauben. Die renitente Verweigerung von Gesichtsmasken durch eine kleine Gruppe in San Francisco bei der Grippe-Pandemie von 1918 erinnert dagegen an die Kampagnen von Bewegungen wie „Querdenken 711“.

Verblüffende historische Parallelen hierzu zeigen sich in englischen Reaktionen auf den Ausbruch der Pest in Marseille im Mai 1720 – ein Szenario, das bislang nur wenigen Experten für Seuchengeschichte bekannt war und das eine Neulektüre der einschlägigen Quellen nahelegt…


Autor: Dr. André Krischer

Den vollständigen Artikel lesen Sie in DAMALS 12/2020

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