Wetzel, David Duell der Giganten – Bismarck, Napoleon III. und die Ursachen des Deutsch-Französischen Krieges 1870–1871 - wissenschaft.de
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Wetzel, David

Duell der Giganten – Bismarck, Napoleon III. und die Ursachen des Deutsch-Französischen Krieges 1870–1871

Der Krieg von 1870/1871 gehört zu den besterforschten modernen Konflikten. Das gilt besonders für die wiederholt kontrovers diskutierte diplomatische Vorgeschichte seiner Auslösung. Die verzweifelte Jagd nach außenpolitischem Erfolg seitens einer innenpolitisch instabilen französischen Führung ist ebenso dafür verantwortlich gemacht worden wie eine von langer Hand geplante Intrige Bismarcks über das Vehikel der Kandidatur eines Hohenzollern-Prinzen für den spanischen Thron. Mitunter hat die Historiographie den Krieg und die resultierende Reichsgründung gar auf den bloßen Nachvollzug sozioökonomischer Wandlungsprozesse reduziert.

David Wetzel erklärt sein Buch zum Versuch, die individuellen Akteure, die Fürsten und Politiker, auf die Bühne der Geschichte zurückzurufen. Die Irrungen und Wirrungen der Geheimdiplomatie und der Parlamentspolitik zwischen spanischer Kandidatur und Kriegserklärung werden bis ins Detail zitatenreich nachgezeichnet. Dennoch bleibt am Ende der Eindruck, daß die Akteure auf beiden Seiten weniger Politikgestalter als Getriebene waren, ausgeliefert den Folgen ihrer eigenen übertriebenen Rhetorik.

Es ist schwer zu sagen, für welchen Leserkreis die vorliegende Übersetzung aus dem Englischen gedacht ist. Ein Publikum, das es mit den äußerst zahlreichen und oft absätze?langen Quellenzitaten auf englisch, französisch und italienisch aufzunehmen bereit ist, wird das Buch doch eher gleich im Original lesen. Für alle anderen wäre deren Übersetzung, wenigstens in Fußnoten, hilfreich gewesen. Daß Wetzel seine Arbeit damit rechtfertigt, es gebe zwar hervorragende deutsche Forschungen, denen er nichts hinzuzufügen habe, aber keine neueren englischen Darstellungen, wirkt in der Übersetzung unfreiwillig komisch.

Rezension: Walter, Dierk

Wetzel, David
Duell der Giganten – Bismarck, Napoleon III. und die Ursachen des Deutsch-Französischen Krieges 1870–1871
Verlag Ferdinand Schöningh, Paderborn/München/Wien/Zürich 2005, 239 Seiten, Buchpreis € 19,90
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