Ellis, Joseph J. Sie schufen Amerika – Die Gründergeneration von John Adams bis George Washington - wissenschaft.de
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Ellis, Joseph J.

Sie schufen Amerika – Die Gründergeneration von John Adams bis George Washington

Ist es in der Ära der Sozialgeschichtsschreibung noch zeitgemäß, ein Buch über Amerikas Gründergeneration zu verfassen? Die Lektüre dieses brillanten Buches aus der Feder eines der besten Kenner der US-Geschichte des 18. Jahrhunderts macht die Antwort leicht: Es ist zeitgemäß, wenn es, wie im vorliegenden Fall, gelingt, neue Sichtweisen auf ein bereits häufig behandeltes Thema zu eröffnen. Das Buch von Joseph Ellis „Sie schufen Amerika“ ist weder eine Sammelbiographie der Gründerväter Amerikas noch eine Gesamtdarstellung der frühen US-Geschichte. Stattdessen beleuchtet der Autor in sechs Kapiteln zentrale Probleme der Revolutionsepoche und stellt dabei jeweils zwei Protagonisten ins Zentrum der Darstellung. Das übergreifende Thema ist das des kontinuierlichen Ringens der führenden politischen Köpfe der Zeit um die Zukunft des Landes. Der Unabhängigkeitskrieg hatte die Freiheit von England gebracht; die Verabschiedung einer amerikanischen Verfassung etablierte eine neue Zentralregierung, die den Bürgern neue Zwänge in Form von Steuern auferlegte. Daraus ergaben sich Konflikte, die zu keiner Zeit so unversöhnlich aufeinander trafen wie in den 1790er Jahren. Ellis analysiert die unterschiedlichen Positionen in dieser Auseinandersetzung und zeigt auf, warum sich in Fragen wie der zukünftigen Bundeshauptstadt und der Übernahme von Revolutionsschulden durch den Bund über Parteigrenzen hinweg Kompromissvorstellungen entwickelten, warum es jedoch nicht gelang, das Problem der Sklaverei zu lösen. Ellis‘ Buch hat in den USA lange auf den Bestsellerlisten gestanden und ist mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet worden. Es wird auch in Deutschland zufriedene Leser finden, die jedoch über Grundkenntnisse der frühen amerikanischen Geschichte verfügen sollten.

Rezension: Schild, Georg

Ellis, Joseph J.
Sie schufen Amerika – Die Gründergeneration von John Adams bis George Washington
Verlag C. H. Beck, München 2002, 373 Seiten, Buchpreis € 24,90
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