Welches Naturphänomen ist hier zu sehen? - wissenschaft.de
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Bilderrätsel

Welches Naturphänomen ist hier zu sehen?

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Bild: AKG / Science Source

An den Mastspitzen dieses Schiffes ist ein außergewöhnliches Naturphänomen zu sehen, das nur bei bestimmten Wetterlagen beobachtet werden kann. Herman Melville beschreibt es in seinem Roman „Moby Dick“ als ein „bleiches Feuer“, die Masten scheinen „still zu brennen wie drei riesige Wachskerzen von einem Altar“. Worum handelt es sich?

Bild: AKG / North Wind Picture Archives

Bei Wetterlagen mit stark elektrisch aufgeladener Luft kann es an spitzen, herausragenden Gegenständen, wie Schiffsmasten, Gipfelkreuzen oder Kirchtürmen, zu Gasentladungen kommen, die als Elmsfeuer (auch St.-Elms-Feuer) bezeichnet werden. Benannt wurde das Naturphänomen – oft sah man darin ein Omen – vermutlich nach dem heiligen Erasmus von Antiochia, der auch als Elmo bekannt ist. Er wurde als Schutzpatron der Seeleute verehrt (oben: kolorierter Stich, 19. Jahrhundert).

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