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Bakterien sollen gegen Asthma schützen

Mit Bakterien wollen britische Forscher Asthma-Patienten helfen, bei denen die üblichen Medikamente nicht anschlagen. Dabei handelt es sich um eine Bakterienfamilie, aus der auch die Tuberkulose-Erreger stammen.

Mycobacterium vaccae soll die allergische Überreaktion bei Asthma-Patienten stoppen und gleichzeitig das Immunsystem für den richtigen Umgang mit Allergenen wappnen, so Ratko Djukanovic von der Universität in Southampton gegenüber der Nachrichtenagentur BBC. In früheren Studien hätten sich die Bakterien, die selbst keine Krankheit auslösen können, als nützlich bei der Behandlung von Tuberkulose- und Krebspatienten erwiesen. Jetzt wollen Djukanovic und seine Kollegen 120 Asthma-Patienten, die nicht auf die Standardtherapie reagieren, mit einem Impfstoff behandeln, der auf den Mykobakterien beruht.

Djukanovic ist ein Vertreter der Theorie, dass Allergien durch übertriebene Sauberkeit und wenig Kontakt mit den natürlicherweise vorkommenden Keimen der Umwelt ausgelöst werden können. Extreme Reinlichkeit oder der Gebrauch von Antibiotika führten dazu, dass das Immunsystem „zu wenig Erfahrung im Kampf gegen Bakerien und Viren“ sammeln könne, so Djukanovic. „Wenn wir unsere Kinder zu sehr von der Umwelt abschirmen, lernen ihre Immunsysteme nicht, richtig zu reagieren.“ Eine Allergie sei nichts weiter als eine inadäquate Antwort des Körpers auf die Umwelt, so der Forscher.

Mit dem neuen Impfstoff wollen die Immunologen dem Körper den richtigen Umgang mit Allergenen lehren. Frühere Untersuchungen, etwa in Japan, hätten ergeben, dass eine verstärkte Exposition mit Bakterien aus dieser Gruppe zu einer verminderten Asthmarate führt, hieß es.

Dr. Thomas Meißner
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