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Blinddarm ist nützlich

Dass der Wurmfortsatz (Appendix) des Blinddarms nicht – wie allgemein angenommen – keine Funktion hat, haben amerikanische Wissenschaftler herausgefunden. Die Mediziner um William Parker von der Duke University in Durham stellten fest, dass der Appendix ein Rückzugsgebiet für wichtige Bakterien der Darmflora ist. Dafür ist er mit einem effektiven Schutzfilm aus Mikroben ausgestattet.

Bei einer schweren Durchfallerkrankung wird fast die gesamte Darmflora zerstört. Die Bakterien im Wurmfortsatz überleben jedoch und beginnen nach überstandener Krankheit mit einer Wiederbesiedlung des Verdauungstrakts. Da in den westlichen Staaten wegen der hygienischen Bedingungen solch schwere Erkrankungen sehr selten sind, hat laut Parker die operative Entfernung des Appendix – etwa bei einer Entzündung – keine gesundheitlichen Folgen. Hier sei außerdem im Gegensatz zu den Entwicklungsländern die medizinische Versorgung so gut, dass der Organismus kein „Reservoir“ für die Bakterien benötige.

Die Häufigkeit von Blinddarmentzündungen in den Industrienationen erklärt Parker auch durch die hygienischen Verhältnisse. Das Immunsystem neige wegen mangelnder „Abhärtung“ zu Überreaktionen, was eine Appendizitis auslösen könne. „Unser Gesundheitssystem ist also für beides verantwortlich“, sagt der Forscher. „Dafür, dass der Appendix überflüssig erscheint und für seine häufigen Erkrankungen.“

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