Eine Stimme zum Dahinschmelzen - wissenschaft.de
Anzeige
Anzeige

Umwelt+Natur

Eine Stimme zum Dahinschmelzen

Die sexy Lautäußerungen einer männlichen Taube genügen, um Weibchen in Entzückung zu versetzen. Im Unterschied dazu können die Brautwerber mit Verbeugungen und dem Abspreizen ihrer Brustfedern allein kaum Punkte beim anderen Geschlecht erzielen. Das haben die amerikanische Wissenschaftlerin Sarah Partan und ihre Kollegen entdeckt, als sie die Reaktion weiblicher Tauben zunächst auf akustische und dann auf visuelle Paarungssignale von Männchen untersuchten. Die typischen Bewegungen der Männchen bei der Partnerwerbung dienen nur dazu, die Wirkung der akustischen Signale zu verstärken, sagen die Forscher.

Mit einer Videokamera zeichneten die Wissenschaftler zunächst männliche Carneaux-Tauben ( Columba livia) bei einer typischen Brautwerbung auf. Zu dieser gehören Verbeugungen, das Vorwärtsneigen des Körpers, das Abspreizen der Brustfedern und lockende Gurrlaute. Anschließend spielten die Forscher diese Aufnahmen sechs Weibchen vor, und zwar zuerst die Tonaufnahmen allein und dann nur die Bilder.

Das Ergebnis: Die männlichen Gurrlaute allein erzielten schon bei den meisten Weibchen den gewünschten Effekt. Sie begannen im Kreis zu gehen und ihre Schwanzfedern zu spreizen. Das Wichtigste aber war, dass sie selbst ebenfalls zu gurren begannen, sagt Partan. Das Gurren regt nämlich den Eisprung im Körper der Weibchen an. Völlig anders war deren Reaktion dann, als sie die Videoaufnahmen der balzenden Männchen ohne Ton zu sehen bekamen: Einige hörten zwar auf, sich zu putzen und beobachteten stattdessen die Bilder. Die übrigen ließen sich aber durch die balzenden Männchen im Video nicht einmal von der Pflege ihrer Federn ablenken.

Der männliche Balztanz bei den Tauben scheint auf den ersten Blick also überflüssig zu sein, sagen die Forscher. Dass ihm aber dennoch eine Bedeutung zukommt, bewies der letzte Test. Dabei zeigten die Wissenschaftler den Taubenweibchen die Videoaufnahmen zusammen mit den aufgezeichneten Lauten der Brautwerber ? und erreichten damit den stärksten Effekt bei den Weibchen, nämlich ein deutliches Balzverhalten. Durch den Tanz der Männchen wird also die Aussagekraft der akustischen Signale verstärkt, schlussfolgern die Forscher. Damit werde sichergestellt, dass die Meldung ? sprich die Aufforderung zur Paarung ? auch in einer lauten Umgebung beim Weibchen ankommt.

Sarah Partan ( Universität von Südflorida, St. Petersburg) et al.: Animal Behaviour, Bd. 70, Nr. 4, S. 957 ddp/wissenschaft.de ? Martina Feichter
Anzeige
Anzeige

bild der wissenschaft | Aktuelles Heft

Anzeige

Aktueller Buchtipp

Sonderpublikation in Zusammenarbeit  mit der Baden-Württemberg Stiftung
Jetzt ist morgen
Wie Forscher aus dem Südwesten die digitale Zukunft gestalten

Wissenschaftslexikon

kor|ti|ko|trop  〈Adj.; Med.〉 die Nebennierenrinde beeinflussend

Glis|san|do  〈n.; –, –s od. –san|di; Mus.〉 gleitende Verbindung von Tönen

ed|disch  〈Adj.; Lit.〉 zur Edda gehörig ● die ~en Lieder

» im Lexikon stöbern
Anzeige
Anzeige