Erdmännchen müssen zur Schule - wissenschaft.de
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Erdmännchen müssen zur Schule

Wie der Nachwuchs von Erdmännchen (Suricata suricatta) durch den „Unterricht“ von Artgenossen auf das Überleben in freier Wildbahn vorbereitet wird, haben Alex Thornton und Katherine McAuliffe von der britischen University of Cambridge herausgefunden. Die Zoologen hatten die geselligen Schleichkatzen im Süden Afrikas mehrere Monate lang intensiv beobachtet.

Erdmännchen leben in Gruppen von etwa 40 Tieren. Für den Nachwuchs sorgen zu etwa 80 Prozent ein dominierendes Männchen und sein Weibchen. Die Erziehung der Jungen übernehmen andere erwachsene Tiere, von den Wissenschaftlern „Helfer“ genannt. Sie bringen den kleinen Erdmännchen zum Beispiel bei, Heuschrecken zu fangen oder Skorpione zu fressen, ohne sich am Giftstachel zu verletzen. Dabei führen die Helfer ihre Schüler nach und nach an immer schwierigere Aufgaben heran. Die Erdmännchen gehen etwa 90 Tage „zur Schule“. Dann haben sie das Erwachsenenalter erreicht und alle wichtigen Überlebenstricks gelernt.

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