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Umwelt+Natur

Kühle Kalkulation in gefiedertem Köpfchen

Vögel sind kühle Denker, wenn es ums Überleben geht. Bei einer lauernden Gefahr setzen sie je nach Lebenserwartung entweder das eigene oder das Leben der Nachkommenschaft aufs Spiel. Das heißt, dass Vögel im Norden mit einer meist kürzeren Lebenszeit mehr Eier legen und auch bereit sind, den Nachwuchs unter Einsatz des eigenen Lebens zu verteidigen.

Dagegen legen sich die Vogelarten im Süden für den Nachwuchs weniger ins Zeug. Mit ihrem Ausblick auf ein längeres Leben produzieren sie pro Saison weniger Eier und riskieren für ihre Jungen auch seltener den eigenen Hals – offenbar in der Überlegung, dass das nächste Jahr und damit eine neue Chance für Nachkommenschaft kommt.

Das berichten die amerikanischen Forscher Cameron Ghalambor (Universität von Montana) und Thomas Martin (Universität von Kalifornien) im Wissenschaftsmagazin „Science“ (Bd. 292, S. 494) vom Freitag. Das Team machte Experimente mit zehn verschiedenen Vogelarten und analysierte zudem Daten von insgesamt 182 Arten in der nördlichen und südlichen Hemisphäre.

Beispiel Zaunkönig: Eine im nordamerikanischen Arizona beheimatete Art dieses kleinen Singvogels zieht im Schnitt 5,8 Junge pro Nest groß und versorgt diese ungeachtet drohender Gefahren. Dagegen bringt es sein im südamerikanischen Argentinien angesiedelter Verwandter nur auf 3,7 Junge pro Nest und lässt diese eher im Stich, wenn ihm selbst Gefahr ins Haus steht.

Die entsprechenden Beobachtungen gelangen dem Forscherteam mit einem Trick. Es spielte Aufnahmen bestimmter Vogelstimmen in der Nähe der Nester ab, und zwar einmal die Stimme von Raubvögeln, die es auf erwachsene Opfer abgesehen haben, und zum anderen die von gefiederten Räubern mit Vorliebe für Eier oder gerade ausgebrütete Junge.

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dpa
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Ces  〈n.; –, –; Mus.〉 1 Tonbezeichnung, das um einen Halbton erniedrigte C 2 Tonartbezeichnung, Ces–Dur ... mehr

Stutz|kä|fer  〈m. 3; Zool.〉 Angehöriger einer Familie gedrungener, eiförmiger od. flacher Käfer mit sehr harter Chitinbedeckung, deren Kopf tief in den Halsschild eingezogen ist: Histeridae

♦ Zy|klo|tron  〈n. 11; Phys.〉 kreisförmiger Beschleuniger für Elementarteilchen

♦ Die Buchstabenfolge zy|kl… kann in Fremdwörtern auch zyk|l… getrennt werden.
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