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Universal-Kurier des Immunsystems entdeckt

Wissenschaftler haben den universellen Kurier des Immunsystems entdeckt. Das Eiweißmolekül „Trif“ meldet dem Verteidigungssystem sowohl den Angriff von Bakterien als auch den von Viren. Das berichten amerikanische Wissenschaftler in der Fachzeitschrift Nature (DOI:10.1038/nature01889).

Wenn so verschiedene Erreger wie Bakterien oder Viren in einen Organismus eindringen, kann der Körper sie zwar mithilfe spezieller Erkennungsmoleküle genau identifizieren. Dennoch mobilisiert er als erste Verteidigungslinie unabhängig vom Typ des Erregers immer zuerst eine Armee aus weißen Blutkörperchen, um die Eindringlinge unschädlich zu machen. Den Grund für diesen immer gleichen ersten Verteidigungsschlag haben nun Bruce Beutler und seine Kollegen vom Scripps-Forschungsinstitut in Kalifornien entdeckt: Alle diese Erkennungsmoleküle schicken das Protein „Trif“ los, um dem Immunsystem den Angriff zu melden.

Die Wissenschaftler fanden das entscheidende Eiweiß, als sie in Mäusen den Einfluss von zufälligen Mutationen in bestimmten Genen testeten. Dabei entstanden Mäuse, deren Immunsystem weder auf Viren noch auf eine große Klasse von Bakterien reagierte. Die Forschern gelang es, den dafür verantwortlichen DNA-Abschnitt zu finden. Sie analysierten die Sequenz dieses Abschnittes und kamen so dem entscheidenden Protein auf die Spur. Weitere Computeranalysen bestätigten ihnen, dass es beim Menschen ein entsprechendes Protein vorkommt.

Die erste allgemeine Immunantwort ist Teil des so genannten angeborenen Immunsystems. Den Forschern ist es nun zum erstenmal gelungen, ein Verbindungsglied zwischen dem Erkennen der Erreger und der Antwort des angeborenen Immunsystems zu identifizieren. Da das Eiweiß ganz am Anfang der Immunantwort steht, könnte es auch ein potenzielles Ziel für die Behandlung von Krankheiten wie der bakteriellen Blutvergiftung Sepsis sein, meinen die Wissenschaftler. Bei der Sepsis löst eine bakterielle Infektion eine so starke Antwort des angeborenen Immunsystems aus, dass akute Gefahr für das Leben des Patienten besteht.

ddp/bdw ? Ilka Lehnen-Beyel
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