18. April 1855 Thailand wahrt die Unabhängigkeit - wissenschaft.de
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18. April 1855

Thailand wahrt die Unabhängigkeit

König Rama IV. Mongkut (in Thailand Phra Chom Klao) ist in die Filmgeschichte eingegangen: Er ist der König aus „The King and I“ (deutsch „Anna und der König von Siam“), jener Geschichte einer englischen Gouvernante, die am Hof des Königs von Siam dessen Kindern Englisch und westliche Sitten beibringen sollte. So viel an der Geschichte ist wahr: Rama IV. war gegenüber der westlichen Kultur sehr aufge?schlossen, reformierte auch das Bildungssystem. Mehr Kopfzerbrechen bereiteten ihm die westlichen Kolonialisierungsbestrebungen. Rings um Siam, dem heutigen Thailand, hatten sich die Kolonialmächte postiert: Die Briten strebten von Indien aus nach Osten, Frankreich setzte sich in Indochina fest, die Niederländer bauten ihren Stand in Indonesien aus. Im April 1855 tauchte der britische Gouverneur von Hongkong, Sir John Bowring, am Hof in Bangkok auf – mit dem Entwurf eines Freundschafts?vertrags. Der Bowring-Vertrag, den beide tatsächlich schlossen, sicherte den Briten weitgehende Rechte und wirtschaftliche Profite zu – und Mongkut den Thron. Mit dem Vertrag setzte der König mit hohem diplomatischem Geschick eine Politik des Ausgleichs fort, die in Siam Tradition hatte – und sie funktionierte auch bei den Abkommen mit den USA, Frankreich, den Niederlanden und anderen. Siam blieb unabhängig. Vorerst.

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