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Bücher

Mönche im Labor

Cover Breath - Atem, von James Nestor
Im Fitnessstudio sieht man oft den gleichen Fehler: Beim Versuch, eine große Last zu stemmen, atmet jemand tief ein – um mit fast berstender Lunge und hochrotem Kopf zu scheitern. Professionelle Gewichtheber dagegen atmen tief aus, ehe sie an ihre Belastungsgrenze gehen, und steigern so ihre Kraftentfaltung.

Allein den positiven Effekten des richtigen Ausatmens widmet James Nestor viele Seiten seines Buchs über diese „vergessene Kunst“. Der amerikanische Journalist ist selbst passionierter Taucher – und wer viel Zeit unter Wasser verbringt, beschäftigt sich zwangsläufig damit, wie man richtig und ausreichend Luft holt.

Zu seinen Gesprächspartnern gehören Apnoetaucher, die zehn Minuten lang mit einem einzigen Atemzug auskommen, und tibetische Mönche, die durch kontrollierte Atmung ihre Körpertemperatur so weit erhöhen, dass sie sogar im Schnee sitzend nicht frieren. Diese Fähigkeit stellen sie auch unter den kontrollierten Bedingungen der modernen medizinischen Wissenschaft unter Beweis. Nestor hat Berichte von Ärzten studiert, die mit speziellen Atemtechniken traumatisierten Soldaten zu einem besseren Leben verholfen haben. Und er war selbst Versuchsobjekt in Laboren, in denen die Funktion und Leistungskraft von Lunge und Nase bei gesunder und schädlicher Atmung untersucht werden.

Was er dabei am eigenen Leib erfahren hat, beschreibt er so packend wie unterhaltsam. 10 000 Atemzüge, schätzt er, brauchen seine Leser von der ersten bis zur letzten Seite. Sie lernen dabei, wie das richtige Atmen hilft, Fehlhaltungen des Körpers zu korrigieren, mehr Kalorien zu verbrennen und wie man länger schnell läuft, wenn man – weniger atmet. Sie erfahren, warum richtiges Atmen gegen Depressionen oder Asthma hilft und das Immunsystem aktiviert. Und wie man sich bei Einschlafstörungen durch einige leicht zu lernende Übungen den Weg in die Apotheke sparen kann. Wer das ausprobiert, wird über die Wirkung verblüfft sein.

Und noch ein Tipp: Fußnoten und Anmerkungen unbedingt mitlesen. Hier hat Nestor jede Menge wissenswerte und unterhaltsame Details untergebracht.   Jürgen Nakott

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James Nestor 
BREATH
Piper, 336 S., € 22,–
ISBN 978–3–492–05851–3

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