Anzeige
Anzeige

Technik+Digitales

Rostschutz vom Meeresgrund

Argentinische Forscher wollen Schiffe, Bojen und Bohrinseln mithilfe des Meeresbodens auf einfache und umweltfreundliche Weise vor dem Verrosten schützen. Dazu muss lediglich der sandige Meeresgrund mit den durch eine Salzwasserkorrosion gefährdeten Metallen verbunden werden. Stoffwechselprozesse von Bakterien im Sediment stellen dann ähnlich einer Batterie Elektronen zu Verfügung, die über die Leitung zu den Metallen fließen. Chemische Korrosionsreaktionen treten dann nicht mehr auf, berichten die Forscher um Juan Pablo Busalmen von der Nationaluniversität in Mar del Plata.

Metalle wie Eisen oder Stahl rosten in Salzwasser. Chromhaltiger Stahl ist zwar widerstandsfähiger gegen diese Korrosion, überzieht sich mit der Zeit jedoch mit einer Schicht aus Mikroorganismen und Algen, deren Stoffwechselprodukte schließlich doch zu einer langsamen Auflösung des Metalls führen. Bei Schiffen wird diese Korrosion normalerweise durch so genannte Opferanoden verhindert. Das sind bestimmte Metalle, die in elektrischem Kontakt mit den gefährdeten Bauteilen stehen und bei Korrosion zuerst zersetzt, also „geopfert“ werden. Bei dieser Auflösung gibt die Opferanode Elektronen an das zu schützende Metall ab, die in einer Art Kettenreaktion dann an das Salzwasser weitergegeben werden.

Doch für diese Elektronen muss nicht unbedingt ein Metallstück geopfert werden, zeigen nun Untersuchungen der argentinischen Forscher: Auch der Meeresboden kann als „Schlammbatterie“ die schützende Elektronenfracht bereitstellen. Die überschüssigen Elektronen stammen von Mikroben im Meeresschlamm, die sie bei Stoffwechselvorgängen und chemischen Reaktionen mit den Mineralien im Sediment produzieren. Mithilfe von in den Sand gesteckten Elektroden können die Ladungsträger problemlos an die Oberflächen von Bojen, Bohrinseln und ruhenden Schiffen geleitet werden, so die Wissenschaftler.

Im Labormaßstab haben sie das Prinzip schon erfolgreich nachgewiesen. Dabei reichte eine Spannungsdifferenz von nur einem halben Volt aus, um Stähle erfolgreich vor Korrosion zu schützen. Für die praktische Anwendung versprechen sich die Forscher einen kostengünstigen und umweltfreundlichen Korrosionsschutz, der nahezu unerschöpflich ist.

Nature, Online-Dienst, DOI: 10.1038/news061023-12 Originalarbeit der Forscher: Juan Pablo Busalmen (Nationaluniversität in Mar del Plata) et al.: Environmental Science and Technology, Bd. 40, S. 6473 ddp/wissenschaft.de ? Martin Schäfer
Anzeige
Anzeige

bild der wissenschaft | Aktuelles Heft

Anzeige

Aktueller Buchtipp

Sonderpublikation in Zusammenarbeit  mit der Baden-Württemberg Stiftung
Jetzt ist morgen
Wie Forscher aus dem Südwesten die digitale Zukunft gestalten

Wissenschaftslexikon

Ge|ber  〈m. 3〉 1 jmd., der anderen etwas gibt, etwas schenkt (Geld~) 2 〈Tech.〉 Verteiler ... mehr

Os|te|al|gie  〈f. 19; Med.〉 Knochenschmerz [<grch. osteon ... mehr

Or|the|se  〈f. 19; Med.〉 orthopädische Prothese, die die Extremitäten od. die Wirbelsäule stützt [verkürzt <orthopädisch ... mehr

» im Lexikon stöbern
Anzeige
Anzeige